/\

ANNONCE

Ud over hendes karriere som fotograf og model er Helena Christen kendt for sit omfattende humanitære arbejde. Foto: Christy Bush
Ud over hendes karriere som fotograf og model er Helena Christen kendt for sit omfattende humanitære arbejde. Foto: Christy Bush

Mennesker

Mød Helena Christensen – en moderne verdensborger

Selvom Helena Christensen hører til blandt den globale modelelite, formår hun alligevel på magisk vis at holde sig væk fra rampelyset i New Yorks gader. Og på trods af sin hektiske karriere elsker hun stadig at være på farten.

Det er de færreste byer i verden, hvor en kvinde med et ansigt så kendt som Helena Christensen, kan slentre af sted på fortovet og smutte ind på en fyldt café midt på eftermiddagen uden at skabe furore.

New York har dog en indstuderet indifference over for berømmelse, som muligvis forklarer, hvorfor så mange kendte gør byen til deres hjem – for at få mulighed for at gå en tur i gaderne som et helt almindeligt menneske for en stund, uanset hvor ekstraordinært resten af deres liv måtte være.

Og måske netop fordi hun har været i offentlighedens søgelys så længe – Helena Christensen har jævnligt de seneste 30 år prydet både magasinforsider og kampagner – har hun udviklet sig til den afvæbnende, varme, uhøjtidelige og jordbundne person, hun er.

Hun møder mig iført en vamset uldcardigan og en enkel kjole, giver mig et kram og opfordrer med et stort smil en bekendt, der sidder ved siden af os til at gøre plads til hendes "store bagdel", og nupper gladeligt en stol ved vinduet, så hun kan sidde og nyde sin grønne te, mens hun kigger på mylderet, der passerer forbi os udenfor. 

Da jeg omtaler den berømte gruppe af supermodeller, som hun var en del af (og som i 1996 fik det uforglemmelige navn The Magnificent Seven af New York Times) som "ikoniske", ruller hun næsten med øjnene og siger tørt: "Tja, vi var heldige – det er vist mere beskrivende, tror jeg".

Helena Christensen har rejst meget siden hun var barn, og elsker stadig at opleve andre dele af verden. Foto: Christy Bush

Modellen, fotografen og medstifteren af magasinet NYLON har haft mange forskellige roller i sin karriere, men hele livet igennem har rejser været en konstant faktor.

Hun starter med at fortælle mig, at hendes mor arbejdede i økonomiafdelingen SAS i 30 år, så familien rejste tit og tilbragte de fleste somre i Peru, hvor hendes mor kommer fra, men de har også backpacket i Thailand i længere perioder – steder, der introducerede hende til kulturer og måder at leve på, der lå langt fra hendes "strukturerede og rolige" middelklassebarndom i København.

‘Mine første rejseminder handler mest om at stå og vente i standby-køen’

"Vi rejste på billige medarbejderbilletter, så mine første rejseminder handler mest om at vente i standby-køen for at se, om de havde sæder nok", griner hun. "Og vi var altid klædt fint på, hvis vi skulle ende med at få pladser på business class. Nogle gange havde de kun plads til to, så vi endte med at blive skilt ad. Der stod vi, en lille familie i vores stiveste søndagspuds, ventende med tilbageholdt åndedræt og bankende hjerter indtil allersidste sekund!".

Der er noget charmerende ved billedet af familien Christensen, som står klar i lufthavnens afgangslounge – i deres pæne tøj, men klar til at rejse verden rundt med rygsæk.

Foto: Christy BushDet var hårdt til at starte med – med uendelige langdistancerejser og billige hoteller, hvor hun den gang, før internettet og smartphonen i 1990'erne, skulle bruge telefonkort for at tale med sine forældre i Danmark, fordi hoteltelefonerne var så dyre. Det var et voldsomt wakeup-call for den 18-årige pige, som holdt kontakten med veninderne ved at skrive lange breve med tegninger af de steder, hun besøgte.

As her career took off, the hotel rooms got nicer and travel became more comfortable, but she never got more than a glimpse of each location.Da hendes karriere tog fart, blev hotelværelserne mere behagelige, men hun fik aldrig mere end et glimt af hver destination.

"Vi skulle altid hurtigt videre", fortæller hun. "Det var ind den ene dag og ud den næste. Vi satte os ind i bilen, lavede optagelserne og kørte tilbage og gik ombord på flyet. Jeg kunne sidde på et hotelværelse, der var usigeligt smukt, kigge på frugtskålen og blomsterne og tænke: 'Det føles stadig ensomt, bare ensomt på en anden måde'".

Helena Christensen flyttede først til Los Angeles og derefter til New York i løbet af de 5 år, hun dannede par med den amerikanske skuespiller Norman Reedus. Hun fødte deres fælles søn Mingus i 2000.

Hun har boet i byen lige siden, men rejser jævnligt til Danmark for at arbejde som model, besøge familien og arbejde for de humanitære projekter, hun varetager som fotograf for Oxfam og FN's Flygtningehøjkommissariat (UNHCR), der fokuserer på at skabe større opmærksomhed om klimaforandringer i Peru og krisesituationen blandt fordrevne fra konflikten mellem Rusland og Ukraine.

‘Jeg elsker at bo i New York, men København er en af verdens skønneste byer’

"Vi er stærkt til stede – i nuet med de mennesker, vi møder", siger hun. "Vi rejser med tog, bor på basishoteller, og jeg bærer mit eget udstyr. Det er sådan, jeg bedst kan lide at gøre det, og det minder mig om, hvordan det hele startede. Det er næsten, som når man lytter til nogens første plade. Man finder en helt anden form for energi – sådan er det at rejse med FN. Der er ingen ekstra bekvemmeligheder, ingen luksus".

Selv efter næsten 20 år som indbygger i New York er Helena Christensens bånd til Danmark stærke. "Jeg elsker at bo i New York, men København er en af verdens skønneste byer. Jeg er stolt over at komme herfra – det føles, som når nogen taler kærligt om dit barn." Jeg revner næsten af stolthed, når andre også elsker byen".

Hun fortæller, at det har formet hende at vokse op i et lille land med en så smuk natur og kystlinje kombineret med den skandinaviske eventyrhistorie. "Det føltes som et magisk sted, da jeg voksede op, og det er det blevet for mange andre mennesker, som besøger det i dag og oplever, hvor unikt der er. Min familie bor der stadig, så for mig er New York der, hvor min sjæl bor, men Danmark er der, mit hjerte altid vil være."

Helenas yndslingssteder rundt om i verden

La Colombe d’Or Hotel (Provence)

I Saint Paul-de-Vence, findes denne skønne, gamle gård, der for længe siden blev lavet om til boutique hotel med en helt utrolig kunstsamling.

La Colombe d’Or Hotel (Provence)

1 Place du Général de Gaulle,06570 Saint-Paul-de-Vence

Vis på kort

Upstate New York

Hudson Valley og Catskills Mountains er smukke naturområder blot et par timers kørsel fra New York City. Her får bjerge, dale og floder én til at føle sig i pagt med naturen.

Upstate New York

Harbor Island (the Bahamas)

En lille perle af en ø med den mest utroligt smukke, lyserøde strand, der strækker sig over 5km, med gamle pastelfarvede huse fra kolonitiden og fine små restauranter.

Harbor Island (the Bahamas)

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk