/\

ANNONCE

Foto: Nicklas Gustafsson
Foto: Nicklas Gustafsson

Steder

Den perfekte hummer

Lige ud for New Englands kyst, hvor George Clooneys film The Perfect Storm blev optaget, arbejder hummerfiskerne hårdt for at sikre, at lokale restauranter kan servere den friskeste seafood, man kan drømme om.

Med en rutineret bevægelse fanger hummerfiskeren Mark Ring bøjen med sin lange krog. Han trækker derefter rebet ind med det hydrauliske spil, som langsomt hæver hummertejnen op ad vandet. Ring læner sig ud over rælingen, og med et hurtigt træk får han tejnen om bord på båden.

"Det er en hun. Man kan se rognen, og hvor bred hun er hen over ryggen", siger Ring, og peger på halen på den første hummer, han trækker ud. "Vi må ikke fange hunner med rogn – de skal have chancen for at udklække dem".

Han ridser et lille V i halen, så andre fiskere hurtigt kan se, at det er en hun, selvom hun ikke skulle være med rogn, og smider hummeren tilbage i havet. V-mærket forbliver synligt i 2-3 år.

Fiskerne kontrollerer hummerne for at sikre, at de ikke er hunner med rogn. Foto: Nicklas Gustafsson

Ring og hans nevø fisker tæt på land i dag. Det er tidligt på sommeren, og hummerne er vandret til det lavere og varmere vand i Gloucester havn for at skifte skal og lægge æg. Den stenede havbund her giver også god beskyttelse mod rovfisk.

"Vores tejner ligger ret tæt på kysten på denne tid af året, ofte inden for 1,5 km, fortæller Ring. "Om efteråret søger hummerne dybere og dybere ned frem til jul, hvor de opholder sig på 60-90 m dybde, hvilket er 10-11 km fra kysten".

Ring måler hummerne i tejnen. De mindste og største smides tilbage i havet. Ifølge lovgivningen må man kun sælge hummere med en kropslængde på ca. 8,25-12,7 cm), så de fleste bliver smidt over bord igen.

"Det er en sløv dag i dag", siger Ring. Den bedste fangst får man normalt i oktober til november, når hummerne er fedet op til vinteren. Derefter kan man roligt pakke hummertejnerne væk".

Ring er dog ikke klar til at fortælle om sin rekordfangst. "Det er vores hemmelighed", siger han med et stort grin. Ingen fisker fortæller om sin største fangst".

Ring har fisket efter hummere i snart 45 år. Med en far, der ejede en marina, og to onkler, der arbejdede som fiskere, har han fået fiskeriet ind med modermælken. Men pudsigt nok var det hans polske naboer, som lærte ham alle fiffene og tog ham med på hans første fisketur. Ring har opkaldt sin fiskerbåd efter disse naboer: Stanley Thomas.

Fiskeren Mark Ring har været hummerfisker i næsten 45 år. Foto: Nicklas Gustafsson

Fiskerbyen Gloucester på Cape Ann i Massachusetts har altid været et regionalt knudepunkt for hummerfiskeri. Det er den ældste aktive havn i USA, og det hævdes også, at det er stedet, hvor man fangede de første hummere i USA. Fiskeribranchen var stærkt påvirket af krisen i 1980'erne og 1990'erne, blandt andet på grund af strengere lovgivning, men Ring er optimistisk i forhold til fremtiden.

"Fiskeriindustrien er meget vigtig for byen den dag i dag, og den er stadig drivkraften i økonomien", siger han. "Fiskeriet er skrumpet lidt i øjeblikket, men vi håber, det vil vende tilbage til fordums succes. I de seneste år har vi oplevet et lavpunkt med masser af love og regler, men det virker som om, fiskene er ved at vende tilbage. Fangsten har været stabil, og forhåbentlig bliver den ved med at være det i de kommende år", siger Ring.

På trods af tilbageslag og det hårde arbejde, der er fysisk krævende, opvejer fordelene ved at være hummerfisker stadig ulemperne. Ring værdsætter især, at han har sin egen båd og kan styre sin egen tid.

"Man har ikke forskellige chefer, og man kan arbejde lige så hårdt eller lidt, som man har lyst til", siger han. "Man kan se frugten af sit arbejde med egne øjne hver dag, så det er ikke en dårlig måde at tjene til dagen og vejen på".

Når det er sagt, er det knapt så sjovt at stævne ud i en lille fiskerbåd, når regnen vælter ned, og vinden høvler om ørerne, men det er noget, man lærer at håndtere", siger Ring. Hvis vejret er rigtig dårligt, bliver Ring og hans nevø Matt i havn, indtil vinden aftager, men de er altid bekymrede for udstyret.

Om sommeren, når tejnerne ligger tæt på kysten, kan stormene let kaste dem op på stranden, og det er hverken let eller billigt at skulle udskifte en tejne i højsæsonen.

"Tejnerne er dyre, de koster ca. 75 dollars pr. stk.", siger Ring. "Man vil helst udskifte dem i sit eget tempo, ikke på grund af Moder Naturs luner. Med stormene er man altid mere bekymret for udstyret end for sig selv".

Foto: Nicklas Gustafsson

En normal arbejdsdag starter som oftest kl. 05.30. På denne tid af året er Ring og hans nevø normalt færdige omkring 13.00-13.30, men jo længere hummerne trækker ud på de dybere vande, desto længere er deres dage.

Makkerparret har arbejdet sammen i 17 år, og det ses tydeligt. De udveksler ikke mange ord og ved begge, hvad de skal gøre. Ring trækker tejnerne op, mens Matt tager sig af hummerne – måler deres størrelse, sætter elastikker på kløerne for at forhindre dem i at skade hinanden, og monterer ny madding i tejnerne. De stiler efter at tømme halvdelen af de 800 tejner, som de har tilladelse til, hver dag.

Efter en times fiskeri er hummertejnerne stablet systematisk og organiseret på bænkene langs rælingen. Dækket ligner til gengæld en slangerede med de mange reb. "Folk tror altid, at tejnerne bliver filtret ind i hinanden, men det gør de ikke, hvis man gør det rigtigt. Men det er bedst, at du står her, så du ikke bliver fanget i rebene og ryger med over bord", råber Ring.

Foto: Nicklas Gustafsson

Regnbukserne og gummistøvlerne ryger af. Dagen er slut, og Ring sætter kurs mod havnen for at sælge dagens fangst. Ring udpeger et par landemærker – en gammel malingsfabrik og skonnerten Adventurer, der tidligere var en succesfuld fiskerbåd. Som en gammel søulk elsker han at fortælle en historie eller to om byen.

Mange Hollywood-film er optaget i Gloucester, inklusive The Perfect Storm, som er baseret på en sand historie om en gruppe fiskere fra Gloucester og deres skæbne. Baren The Crow’s Nest spillede en central rolle i filmen, og George Clooney, Mark Wahlberg og resten af filmbesætningen kom her regelmæssigt under optagelserne.

"Filmen har naturligvis givet Gloucester et turismeboost. Turisterne strømmer til Crow’s Nest hver eneste dag for at snakke om filmen. Min båd blev også brugt i åbningsscenen", siger Ring med stolthed i stemmen og tilføjer, at hans hustru, som var med om bord på det tidspunkt, måtte skjule sig på gulvet af kahytten for at undgå at blive set.

Ring lægger til ved fiskemarkedet. Hummerne, der er blevet opbevaret i vandtankene hejses nu op i plastikkar. Ring springer adræt op af de stejle trin, der er grønne af alger. Samme procedure gentager sig dagen efter, næste dag og hver eneste dag resten af året.

"Efter en hård dags arbejde tager vi hjem eller hen på pubben for at hænge ud med vores venner og andre fiskere, men der er altid arbejde, der skal laves på båden, eller madding der skal forberedes. Det er aldrig som i filmene. Jeg ville ønske, det var". 

Foto: Nicklas Gustafsson

I Rockport, syv kilometer længere oppe ad vejen fra Gloucester, læsses dagens hummerfangst også af fra de lokale fiskerbåde. I sommersæsonen er byen en populær turistdestination, der tiltrækker både hummerelskende lokale og turister helt fra Asien.

John Porter driver restauranten Roy Moore Lobster og sælger fisk her sammen med sin far. "Mange turister besøger os, og vi ender med at kende dem, der kommer igen år efter år, godt", siger Porter. "Selv folk fra Boston kommer her bare for at spise frokost, fordi maden er så frisk".

I dag får de leveret ca. 450 kg hummer direkte fra fiskerbådene til restauranten.

"Det er normalt for sæsonen. Senere på sommeren kan det være dobbelt så meget", siger Porter. "Vi fanger mere om vinteren, op til 2.000 kg".

Roy Moore Lobster har været drevet som en familievirksomhed i 39 år. Den ligger klemt ind mellem butikker, gallerier og andre restauranter på Bearskin Neck, der er en lille halvø ud fra Rockport havn. Den enkle menu på restauranten er baseret på gode, lokale råvarer. Hummerne er selvfølgelig den primære attraktion og årsagen til, at så mange mennesker finder vej hertil. Den smalle bygning, der domineres af den store hummertank sammen med fisk og østers, myldrer med aktivitet. Væggene er dekoreret med alskens former for fiskeriudstyr og kunst med motiver fra havets verden. Porter er 26 og er nærmest vokset op sammen med hummerne – og han tager imod ordrer på både levende og tilberedte hummere.

"Man får dem ikke bedre andre steder, siger en kunde, som netop har købt to levende hummere. Dagsprisen er 17 dollars pr. stk. eller tre for 35 dollars.

John Porter smider en ny omgang hummere ned i kogekarret. Foto: Nicklas Gustafsson

Friskt tilberedte hummere serveres på paptallerkner ved bordene uden for, netop som et nyt parti hummere sænkes ned i tanken med kogende vand bag disken. Efter 12-14 minutter er hummerne klar, og Porter tager dem op af vandet. De bliver kogt i havvand, intet andet. Og de tilberedes altid på bestilling, så de er så friske som muligt.

"Om sommeren, når vi har rigtig travlt, tilbereder vi op til 30 af gangen", siger Porter. "Når næste omgang er klar, er de første 30 allerede serveret".

Porter tager en kniv, og med et par slag med skæftet slår han hul på kløerne og skærer derefter halen åben. Hummeren er klar til at blive serveret med en lille skål smeltet smør.

Foto: Nicklas Gustafsson

"I smider det bedste væk", siger Porter og peger på hummeraffaldet på vores tallerkner. "Man skal bruge den lille gaffel til 'knoerne'. De er svære at komme ind til, men de indeholder det lækreste, søde kød. Der er faktisk ikke noget, man ikke kan spise i en hummer – det er bare om at spise løs".

Porter viser, hvordan man kommer ind til de vanskelige dele. Det ser så enkelt ud, når han med en rutineret bevægelse trækker hele hummerhalen ud i et stykke. Det er hans yndlingsdel på hummeren sammen med de små ben. "Drej dem af og klem. Det er ikke meget, man får ud, men det er supersødt".

Klokken nærmer sig lukketid, og de sidste ordrer er klar til at blive sendt af sted. Braely Jelmberg, en af Porters kolleger, fylder en boks med is og hummer. "Det er sådan her, vi leverer hummerne til vores kunder", siger han og hopper op på sit skateboard. Med hummerboksen på skulderen snor han sig ind og ud mellem turisterne på Bearskin Neck og forsvinder i horisonten.

 

Tekst: Anna-Lena Ahlberg 

Blev du inspireret af denne artikel?

Giv den en thumbs up!

likes

ANNONCE

Luk kort

Kategori

Fra artiklen

Del tips

Luk

Leder du efter noget specielt?

Filtrer din søgning

Luk